Shark Cage Diving

Al weken, nee maanden zijn we aan het uitkijken naar deze dag. Zelfs lang voordat Freek Vonk de haaien om op te eten vond, hadden wij de excursie van vandaag al op het oog. We gaan naar de haaien!!! Grote witte haaien zelfs! Li Chen is reuze benieuwd naar deze prachtige dieren en ook wij willen deze koning in de zee graag eens diep in de ogen kijken. Op naar Gansbaai dus waar je met een boot de zee op gaat voor een Meet & Greet met Jaws. Voordat we de boot op gaan worden we getrakteerd op een lunch. We grappen er om: laatste middagmaal; even kruiden anders smaken we niet lekker voor ze… je begrijpt het al… er waren toch wat zenuwen. Niet dat dit nodig is want het is allemaal heel veilig. Je krijgt uitgebreide uitleg over wat wel en niet mag en je oefent ook de techniek. Techniek? Jazeker, want we gaan op zee in een stalen kooi om de grote witte haai (of andere grote haaien die er wonen en zwemmen) van dichtbij, dus onder water, te bekijken. Wetsuits aan, duikbril op en als je “DOWN” hoort roepen, moet je als de bliksem onder water en goed om je heen kijken of je hem of haar ziet. We zijn een poos op zee en een crewmember gooit visprut in het water om de geurklieren van de haai te prikkelen. Niet alleen de visprut wordt over boord gegooid, ook menig lunch wordt erbij gedaan. De golven zijn hoog en de boot wiebelt lekker heen en weer. En jawel, ze laten zich zien. Een aantal mooie exemplaren komen een kijkje nemen. Zo gaaf!!! Ze draaien zich om als ze wat te eten hebben zodat je de bek erg goed ziet. Maar ze zijn schuw, de mens is hun vijand. We zien een drietal haaien én als cadeautje ook een stingray kwam ons groeten! Net voor de zon onder ging voeren we de haven weer in. Nat en koud pellen we de wetsuit af, douchen we en warmen we ons met een bak soep. Eerlijk is eerlijk, het is geen Jaws die je ziet, maar in het water zijn op een meter afstand van zo’n dodelijk beest is toch een heel bijzondere ervaring! Wellicht is dit bij weinigen bekent maar helaas zwemmen er nog maar circa 5000 van deze prehistorische beesten rond in onze Oceanen. Helaas worden dus ook deze magnifieke beesten met uitsterven bedreigd dit met name door overbevissing en vervuiling in het water o.a. achter gelaten visnetten………… Later horen we dat er afgelopen tijd maar weinig (lees geen) haaien zijn gespot. Dus jammer dat we niet van die machtige Jaws plaatsjes hebben kunnen schieten maar geluk hebben we zeker gehad. Later, als we nog wiegend van de schommelende boot in ons bedje liggen, is dat met een grote glimlach! Laterrrrrrrr 😉

Naar de haaien gaan…

Bij een rondreis door Zuid Afrika mag een kooiduik met witte haaien zeker niet ontbreken. Niet alleen krijg je gegarandeerd je dosis adrenaline, maar laat toevallig het liefelijke en pittoreske Gansbaai in Zuid-Afrika de witte haaien hoofdstad van de wereld zijn!

Gansbaai is wereldberoemd vanwege de witte haaien die er leven. Diverse touroperators bieden boottochten aan naar Dyer Island, het thuis van vele duizenden pelsrobben. De bekendste plekken zijn Geyser Rock en Shark Alley.

Aangezien je niet weet wanneer een witte haai zal opduiken, is het meestal een dagvullende excursie. Soms laten ze zich zelfs helemaal niet zien. Wees voorbereid op hectische momenten, want als een haai rond de boot gaat zwemmen moet je snel je wetsuit aantrekken en de kooi in. Het water is koud, maar meestal kun je wel redelijk ver zien.

De kooiduik, met het idee ‘samen is beter dan alleen’ ga je met maximaal vier anderen de kooi in. De instructies zijn simpel: voeten en handen op de reling, duikbril op en niet je vingers door de gaten van de kooi steken. Al meedeinend op het ritme van de golven wacht je totdat het moment daar is dat Jaws je komt begroeten. Opeens wordt de stilte onderbroken door de kapitein die ‘go down!’ schreeuwt. Op dat moment ga je onderwater en zie je die grote witte reus recht op je af zwemmen. Met een klap ramt de haai de kooi op zoek naar zijn prooi. De tanden zie je van dichtbij blinken en zijn bek is zo groot dat je er met gemak in past. Met een beetje geluk en geduld zie je meerdere haaien. Mocht dit niet zo zijn dan krijg je een voucher om dit op een andere dag opnieuw te proberen! Na ongeveer drie uur vaar je terug naar de kust. Hopelijk met alle tien tenen en vingers en een hoop mooie herinneringen.