Rapid City, Badlands NP

IMG_6781In het zomerse Rapid City vertrokken we vanmorgen om vers stokbrood te halen voor het ontbijt. We dachten maar een korte rit te moeten maken naar Badlands maar dat bleek anderhalf uur te worden.. Foutje! We hadden ondertussen reuze honger en de koffieklier speelde danig op! Een souvernirshopje zou uitkomst moeten bieden met een bak koffie maar helaas, uitgerekend deze winkel verkocht geen koffie. Wél pelpinda’s die je mocht voeren aan de prairiehondjes die ernaast wonen. Hartstikke leuk natuurlijk want ze komen een pinda uit je hand halen. Heeft ’t nog iets met natuur te maken? Nee joh, verre van, maar leuk voor de kinderen! We lazen later, op een bord in het park, dat ze één of andere ziekte (plague zelfs!) bij zich kunnen hebben die via vlooien of ander contact overgedragen kan worden. Als we dus bij thuiskomst een beetje vreemder dan anders doen, weet je waar ’t van komt! IMG_6850 IMG_6844Badlands National Park is mooi.

Uitgesleten canyons waarin je de aardlagen van verschillende tijdperken ziet, ieder met een eigen kleur. Er zijn in iedere laag fossielen gevonden, variërend van ammonieten ( nautilus) tot alligator en dino’s. De uitzichten waren wederom adembenemend, de route heerlijk met een verkoelende bries over de prairie. Vanmiddag nog heerlijk gezwommen in het waterpark en zojuist hebben we de dag afgesloten in een klassieke diner! Jukebox met rock&roll, formica&sky, glimmers en een prachtige oldschool milkshake! Buitenom de pettycoats met rollerskates was alles er op en er aan! Hoe USA wil je het hebben? En het eten was ook prima, evenals de service! We gaan tevreden naar ons bedje zodadelijk, nadat we ons hebben voorbereid op morgen: we gaan de andere beroemdheden uit deze streek bekijken en reizen verder naar Cheyenne… Tot morgen! foto 2 foto 1

Van Sheridan naar Rapid City

Vanmorgen zijn we de dag begonnen met een souvenir-jacht. We hadden al eerder gezocht naar iets om mee te nemen en we hadden tot gisteren werkelijk geen idee wat leuk zou zijn. We vinden het eigenlijk allemaal te westers (oftewel: meuk!) Maar gisteren kregen we ineens een idee, nu nog een goede winkel vinden waar we dat allemaal konden vinden en… dat is gelukt!!! We zijn goed kunnen slagen in een cowboy winkel annex museum! Wat we hebben mee genomen kun je na de vakantie komen bewonderen in de hal!! We zijn er erg mee in onze nopjes en na wat we de afgelopen dagen hebben mee gemaakt en gezien vinden we dat dit niet in onze collectie mag ontbreken.
IMG_6697IMG_6729

Na dit shopmomentje is het tijd om onze weg te vervolgen naar de Native American Devils Tower.  Onderweg lunchen we op één van de vele heerlijke rest-area’s langs de snelweg. Het zijn kleine parkjes met veel bomen, picknicktafels onder een afdakje, een schoon toiletgebouw en een groot grasveld met een prima speeltoestel! De doosjes met leftover pizza van gisteren gaan open, evenals het verse stokbrood en smullen maar!! Genoeg energie om Devils Tower te gaan bezoeken: een monumentaal uit het landschap oprijzende rots. Ze is ontstaan uit een vulkanische uitbarsting. Groots en imposant. Dat vonden de Indianen ook en ze heeft dan ook een heilige status. Dat is nog te zien aan de vele gebedssjaaltjes en –pakketjes die her en der in de bomen onderaan de rots gehangen zijn. De rots wordt fanatiek beklommen en het is bijzonder om mensen op deze gigant (386m) naar boven te zien klimmen. We lopen een korte trail rondom de rots (heerlijk klauteren!) en na een groepsfoto-sessie rijden we nog een paar uur door naar Rapid City alwaar het waterpark bij het hotel op ons wacht! De kids hebben bergen geduld nodig…
IMG_6748

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

We eten vanavond in Fuddrucker.. een bijzonder vreemde naam voor een zeer goede hamburgertent! Ze staan bekend om de heerlijke burgers, mega groot (zelfs voor Amerikaanse begrippen) en je kunt er van alles op en bij bestellen (een biertje dus ook; yum!).

Met een gevulde maag rennen we zowat het waterpark in: LC weet van gekkigheid niet waar ze eerst op / af / in moet: drie kleine glijbanen vanaf een piratenschip, een waterpaddestoel, spuitkanonnen en twee grote (écht snel en groot) glijbanen. Dáár gaat Pieter graag mee vanaf!! Oftewel: een prima afsluiter van een wederom mooie dag! Slaap lekker allemaal!

Route USA/Canada 2014

De route welke we hebben gepland voor onze roadtrip USA/Canada. In totaal een 4000km welke we in een periode van 3,5 week zullen afleggen. Gemiddeld 250km per keer dus tijd genoeg om alles te bekijken.

Route USA 2014

Seattle (A):
Seattle, bijgenaamd ‘Emerald City’, ligt aan de Grote Oceaan en is omringd door rivieren, meren en bossen. Het is de thuishaven van Boeing, de espressomachine, Starbucks en Microsoft. De stad werd begin jaren negentig wereldwijd bekend toen bands als Nirvana, Pearl Jam en Alice in Chains er de basis voor de grunge rock legden.

Vancouver (B):
In de directe omgeving van Vancouver zijn besneeuwde bergen, regenwouden en ruige kuststroken te vinden. Beroemde trekpleisters zijn Stanley Park met zijn totempalen, de Lookout Tower, Granville Island en de Capilano Suspension Bridge, een lange hangbrug over een ravijn. De stad bestaat uit meerdere districten met een eigen karakter. Een voorbeeld is Chinatown, een van de grootste Chinese wijken van Noord-Amerika, ook wel ‘Hongcouver’ genoemd.

Kelowa (C):
Kelowna ligt in de Okanagan-vallei, aan de oostelijke oever van het Okanagan-meer. De uitgestrekte fruitboom- en wijngaarden op de glooiende heuvels langs het meer geven de vallei een mediterraan karakter. Kelowna’s omgeving is erg populair onder golfers, wandelaars en strandliefhebbers.

Banff (D):
Banff is een stad in het westen van Canada. In het gebied van de Rocky Mountains bevinden zich verscheidene grote nationale parken waarvan Banff, Yoho en Jasper de bekendste zijn. Nationaal park Banff is het oudste natuurpark van Canada. Er liggen verschillende gletsjers, bergen en rivieren in dit park, waaronder die van het Columbia-ijsveld.

Calgary (E):
Calgary is een van de grootste steden van West-Canada. Het is de oostelijke toegangspoort tot de Rocky Mountains en de nationale parken Banff en Jasper. Een van de bekendste evenementen is de tiendaagse Calgary Stampede, een wildwestfestival in juli waarbij rodeo’s, veemarkten en shows het middelpunt vormen. De skyline van de stad vormt een mooi contrast met de achterliggende bergen.

Glacier (F):
De inheemse bevolking beschrijft het gebied van Glacier National Park al eeuwenlang als ‘Shining Mountains’ en ‘Backbone of the World’. Het park in de noordelijke Rocky mountains beschermt duizenden vierkante kilometers bossen, bergweiden, meren en ruige pieken. Het meest kenmerkend zijn echter de door gletsjers uitgesleten valleien en de overgebleven gletsjers uit de ijstijd van 10.000 jaar geleden. Het park is met honderden kilometers aan uitgezette paden een paradijs voor wandelaars.

Kalispell (F):
Kalispell, gelegen in het noordwesten van Montana, is een van de belangrijkste plaatsen van die staat en dankt zijn bekendheid mede aan de ligging nabij het Glacier National Park.

Great Falls (G):
Great Falls is een authentiek westernstadje, met een prachtige ligging bij de grote watervallen.

Yellowstone (H):
Yellowstone is het oudste nationale park ter wereld en het eerste Amerikaanse park dat opgenomen is op de Werelderfgoedlijst. Het park staat bekend om haar geologisch bijzondere verschijnselen: Yellowstone bevat de helft van alle geothermische fenomenen op aarde. Er zijn warme bronnen (hot springs), zwaveldampen en je vindt er de grootste concentratie geisers ter wereld, met Old Faithful als beroemdste voorbeeld. Daarnaast staat Yellowstone bekend om om haar wildlife: zo leven er onder andere grizzlyberen, wolven, bizons en wapitiherten in het park.

Cody (J):
In Cody, dat graag met het ruige imago van het wilde westen dweept, voel je je als een cowboy op de prairie. De stad is vernoemd naar William Frederick Cody, beter bekend als Buffalo Bill. Hij financierde irrigatiesystemen, mijnen en startende ondernemingen van vrienden. Bill was bovendien een van de pioniers van de wildwestshows, die ook tegenwoordig nog een belangrijke rol spelen in de stad.

Rapid City (K):
Rapid City is een kleine stad in het westen van South Dakota die de bijnaam ‘Gateway to the Black Hills’ draagt. Hoewel het stadje zelf niet zo bekend is, zijn de bezienswaardigheden in de buurt dat wel. Rapid City is een ideale uitvalsbasis voor een bezoek aan Mount Rushmore, Badlands National Park en het Crazy Horse Memorial. Rapid City biedt zelf ook het nodige vermaak. Zo kun je er een bezoek brengen aan Dinosaur Park en het Museum of Geology.

Cheyenne (L):
Cheyenne is de hoofdstad en de grootste stad van de staat Wyoming. Het staat bekend als een cowboystad en heeft haar authentieke charme nog lang niet verloren. Hoogtepunten in Cheyenne zijn het Wyoming State Capitol, F.E. Warren Air Force Base en Cheyenne Botanic Gardens.

Rocky’s:
Het Rocky Mountain National Park heeft verschillende gezichten. De oostkant is relatief droog en wordt gekenmerkt door besneeuwde spitse bergtoppen en door gletsjers uitgesleten dalen. De westkant bestaat uit groene wouden en natte graslanden. Estes Park vormt de oostelijke toegangspoort, hier vind je allerlei voorzieningen en boek je paardrij-, raft- en mountainbiketochten. De Trail Ridge Road is een panoramische route en verbindt de twee parkingangen in het westen en oosten met elkaar. De weg klimt tot een hoogte van 3.713 meter en is daarmee een van de hoogste highways in de VS. Onderweg heb je fantastische uitzichten.

Denver (N):
De ‘Mile High City’ Denver ligt precies op één mijl hoogte, in de schaduw van de Rocky Mountains. Denver combineert de charme van een bedrijvige stad met het mysterie van het Wilde Westen. De stad was ooit een nederzetting van goudzoekers, maar is nu een bloeiend handelscentrum.