St Lucia – HluHluwe

We vertrekken op tijd vanuit Swaziland richting de kust van Zuid Afrika (St Lucia) een lange rit van zeker 5,5 uur. Onderweg komen we door kleine Swazi dorpjes en genieten van de omgeving. Na 2,5 uur komen we bij de grens van Swaziland-Zuid Afrika. De douane is gemoedelijk en de grenspassage verloopt voorspoedig. Onderweg komen we Joris, Cindy en Liv tegen; wat een toeval, we spreken af om ’s avonds samen te dineren. Onderweg naar St Lucia komen we langs een wildpark (HluHluwe) in dit park leeft één van de grootste populaties van neushoorns en omdat alles lekker voorspoedig is verlopen besluiten we een bezoekje te brengen aan dit park. Het park is totaal anders van opzet dan het Krugerpark. De wegen zijn wat minder en ook de toestroom van toerisme is een stuk minder (ons een raadsel waarom) want na 10 min in het park zien we de eerste witte neushoorns (wit is eigenlijk een verbastering van het Engelse woord ‘wide’ gezien de brede lippen). Wat een machtige en imposante beesten.. ze werken alleen qua poses niet echt mee. Ondanks dat we 10 meter van de prachtige beesten verwijderd zijn, houden ze zich verdekt opgesteld tussen het dichte struikgewas. We rijden circa 2 uur door het park en de teller staat maar liefst op 10 witte neushoorns…… maar uiteraard ontbreken Olifanten, Kudu, Giraffes en Zebra’s niet. Heerlijk genieten dus. Rond half vier passeren we de gate en rijden we naar St Lucia. Dit stadje ligt aan de kust en grenst aan een prachtig wetlands wat we morgen per boot zullen verkennen. De wetlands worden metname bevolkt door Nijlpaarden en Krokodillen dus zijn we erg benieuwd. We hebben een prima hotel en ’s avonds dineren we samen met Joris, Cindy en Liv en genieten we van heerlijke gerechten (verse vis en een heerlijk stuk vlees en uiteraard een lekker koud biertje) en goed gezelschap. Helaas hebben we besloten om de benenwagen te nemen en dit blijkt een niet zo verstandig besluit te zijn, aangezien St Lucia grenst aan de wetlands lopen er ’s avonds nijlpaarden door het dorpje Nijlpaarden, en geloof ons die wil je ’s avonds niet tegenkomen, dit weten we nog van onze eerste Afrika reis zo’n 15 jaar geleden. Gelukkig is de restaurant eigenaar ons ter wille en brengt hij ons met de auto even naar ons hotel. Na een veel te korte nacht samen in een veel te klein bed worden we wakker en genieten van verse koffie en een lekker ontbijt. Om 9 uur worden we verwacht voor een rondvaart, deze rondvaart is onderdeel van 1 van de excursies die we vooraf geboekt hebben. Eenmaal aan de aanleg steiger schrikken we een beetje van het aantal mensen waarmee we samen zullen varen. Maar gelukkig zijn wij op tijd en kunnen een goede plek bemachtigen op het bovendek waar “slechts” plaats is voor 20 personen. Maar niuet getreurd want na 5 minuten varen zien we de eerste Nijlpaarden lekker “dobberen” in de rivier, dit dobberen is uiteraard niet zo want deze beestjes wegen als ze volwassen zijn maarliefst ongeveer 2500kg. Ze hebben dus in de rivier altijd een voetje aan de vloer. We zien de prachtige en imposante beesten van redelijk dichtbij, tenminste zo dicht bij dat we de littekens op de ruggen van de beesten kunnen zien. De imposante tanden worden dan ook alleen maar gebruikt voor vechten en elkaar (dodelijk) te verwonden. Onderweg zien we ook nog een paar krokodillen maar deze liggen erg ver weg, jammer maar misschien volgt er nog een kans. Na 2,5 uur liggen we weer aan de steiger en rijden we weer richting het dorp. Aangzien de WiFi dramatisch is moeten we toe echt opzoek naar een alternatief, dus even langs de telcom winkel voor een nieuwe Sim met data bundel. Na 5 minuten “prutsen” werkt dit prima en zijn we dus “online”. We besluiten wat boodschappen te doen om onze koelbox te vullem met een lekkere lunch en vetrekken richting het park iSamangaliso. Dit Wetlandspark (werelderfgoed) is per auto prima te verkennen en grenst aan de Indische Oceaan. We genieten van onze broodjes met uitzicht op de oceaan en zijn wederom verbluft van de kracht van het water wat continu tegen de glooiing aanbeukt. Onderweg genieten we van de omgeving en spotten we wederom een 6-tal neushoorns. Nu staan ze open in het veld waardoor we de imposante beesten uitgebreid kunnen bewonderen. We rijden door tot het meeste noordelijke puntje van het park en zijn daar getuige van de vissers die terugkeren van hun vistochten op de oceaan “Gewapend” met een harpoengeweer en/of hengel keren ze terug met een varieteit aan verse vis waaronder tonijn. Op de weg terug staan we nog oog in oog met de “black death” (de buffel) die we nog niet eerder van zo dichtbij hebben gezien. De beesten staren ons een beetje glazig en wazig aan en tonen geen interesse. Dat komt wat vreemd over want de buffel is een dier dat veel menselijke slachtoffers maakt. Teruggekeerd in ons hotel nemen we een koude Hansa en nemen de auto voor een lekkere maaltijd en morgen vertrekken we naar Umhlange.

Swaziland

We verlaten vandaag Zuid Afrika om een tussenstop in Swaziland te maken. Ik lees in de gidsen dat er een zeer hoog werkloosheidspercentage is, buiten de steden is dit wel 50% en de meeste mensen sterven aan AIDS, wat een echte epidemie is (30% van de mensen is besmet!). De levensverwachting is slechts 50 jaar! Ongelooflijk! Maar als we de grenscontroles achter ons hebben gelaten en we dit onbekende landje binnenrijden zien we slechts de schoonheid van het land. De bergen zijn glooiend, met grillige rotspartijen her en der. De zon geeft het geheel een gouden gloed. We maken een tussenstop in een park waar we een korte hike lopen. Hier beleef je de natuur op zijn mooist. Tussen de gnoes en de blesbokken wandelen we door het hoge gras. Het pad is steil maar wat is het heerlijk! We picknicken hier ook en nemen de vergezichten in ons op.

We vervolgen onze weg naar Mbabane, de hoofdstad van dit kleine landje. We zien dat de mensen in heel kleine hutjes wonen. Het zijn kleine kubusjes her en der verspreid in het landschap. Er hangt was te drogen en af en toe zie je een auto op het erf staan. Veel mensen lopen in de buurt van de (snel)weg een beetje te flaneren. De stad is groots opgezet, heerlijk ruim over meerdere heuvels verspreid en het verkeer is aangenaam. Evenals het hotel waar we logeren. Groots en luxe, met een klein restaurantje waar we spare ribs bestellen. We krijgen een niet te verorberen portie heerlijke ribben. Waarom de porties zo onvoorstelbaar zijn is ons een raadsel. We laten het ons smaken en wat we niet op kunnen, geven we terug, in de hoop dat iemand anders zijn buikje mee kan vullen.

In de avond lezen we nog een boekje, en dan maken we ons gereed voor een nieuwe dag met nieuwe avonturen; we keren terug morgen, na een prachtige rit door dit bijzondere landje, naar Zuid Afrika en rijden naar de Dolphin Coast. St. Lucia here we come!!

Krugerpark dag 2 en 3

Vandaag een erg lange rit van bijna 8 uur. Vanaf de Orphen Gate naar de Phabeni Gate maar uiteraard wel door één van de mooiste parken van Zuid Afrika. Het rijden in het Krugerpark mag gewoon in je eigen auto. Dat is fijn want dan kun je alles meenemen wat je nodig denkt te hebben. En als het koud is doe je de kachel aan, is het warm dan doe je de ramen open. Simpel maar o zo aangenaam. Gisteren hebben we een gezellig Belgisch stel ontmoet. Nou, eigenlijk Li Chen, want zij zag een leuk vriendinnetje om mee te spelen. Nadat ze samen een heel koude duik in het zwembad hadden gemaakt zaten we bij de “braai” toevallig weer in de buurt en Li Chen en Liv raakten niet uitgepraat. Na het drinken van een biertje hadden ook wij een click en zo hebben we besloten samen de komende dag samen door het Krugerpark te rijden. Omdat Pieter graag foto’s neemt en het wild niet aan zijn kant van de auto zit, mag hij achterin, Li Chen op de bijrijdersstoel en stuurt Barbara. Dat rijden is heel relaxed in het park, al gingen een aantal keren de ruitenwissers aan in plaats van dat ik richting aan gaf. Geeft niets; er rijdt bijna niemand en dan ook nog eens niet harder dan 50 of 40, wat de maximumsnelheid is op de asfalt en zandwegen. Onderweg de nodige stopjes bij drinkholes, uitzichtpunten en waterpartijen. Het is bijzonder dat je overal wild tegenkomt, en er ook de nodige roofdieren rondlopen terwijl je her en der uit je auto mag om te picknicken. Wiens picknickplek is het dan? Toch lijkt het of we gisteren (tijdens de regenachtige en koele dag) meer wild konden spotten. Maar later die dag als kers op de taart een close encouter met een heus Luipaard; wat een magnifiek gezicht. We hadden zomaar een zandpad genomen om een kijkje te nemen en in een boom op nog geen 10 meter van de weg ligt de luipaard lui te zijn: een prachtig getekende vacht, allebei zijn voorpoten over een dikke tak, zijn achterlijf op een kruising en af en toe zwaait zijn majestueuze staart heen en weer en beweegt er een oor. De dikke poten verraden zijn grootsheid, het is een magisch dier. Aan het eind van de dag nemen we afscheid van onze vrienden: zij logeren nog een nachtje in het park en wij erbuiten. We hebben zo lang in het Kruger doorgebracht dat we in het donker naar onze lodge moeten rijden. Dat is niet zo fijn want het is druk onderweg en er lopen ontzettend veel mensen langs de weg. Daarbij denken veel automobilisten dat ze met groot licht moeten rijden. Half verblind en gelukkig zonder de motorkap te beschadigen vinden we onze lodge. Deze ligt onder aan een heuvel en is een voormalig plantagehuis. In een prachtige kamer logeren we twee nachten, met uitzicht over de bush…

En natuurlijk staan we de volgende dag weer vroeg op, we gaan nog een dagje door Kruger cruisen! We doen het rustig aan vandaag. De route die we nemen is niet zo lang, en we slaan een lunch in bij de supermarkt voordat we t park inrijden. Ook vandaag spotten we niet zo heel veel wild maar kuddes olifanten, giraffen, zebra’s, kudu’s, antilopes, buffels en gnoes zien we ook vandaag weer. Het blijft bijzonder en we blijven onder de indruk van deze prachtige dieren. Wat ons opvalt zijn de borden waarop gewaarschuwd wordt voor het stropen. De neushoorns worden ook hier helaas bedreigd en de borden waarschuwen je er voor dat stropers zelf ook gestroopt worden. Oog om oog. Dat het ze inderdaad menens is zien we als er onderweg een helikopter vlak voor ons op de weg landt en er twee rangers met geweren uit springen en vlug een zandpad in gaan. Indrukwekkend! We zijn maar vlug door gereden…. Aan het eind van de dag, net voordat het donker wordt, zijn we weer terug in onze lodge. Daar kunnen we alle belevenissen van afgelopen dagen nog eens de revue laten passeren onder het genot van een hapje en een drankje… Morgen steken we de grens over naar Swaziland. We zijn benieuwd wat dit ons onbekende land ons brengt!

Krugerpark dag 1

4:30 uur opstaan met gebrul van leeuwen o ja we zijn in het Krugerpark wat beloofd dit?! We zijn “aangehaakt” bij een reisgezelschap om samen een safari auto te delen. Een klein gezelschap van 14 personen ook via NRV. Om 5:30 uur staat de koffie klaar en onze lunch pakketten heerlijke broodjes, jus, yoghurt en een lekker eitje. Om 6:00 uur vertrek richting Kruger wat al met al toch nog een uurtje rijden is. Om 7:00 uur rijden we het park in. Wat een uitgestrekte en weidse vlakten! Een echt Afrika gevoel op deze savanne! Gelukkig is het winter en zijn de bomen kaal en t gras dood. Hoe je in de zomer hier wild moet spotten als alles groen is, is ons een raadsel. Nog een bijzonder gegeven is het feit dat het, ondanks dat het nooit regent in deze winterperiode, er vandaag 2x een buitje valt. Niets ergs, maar het is hierdoor wel erg koud. Gelukkig waren we gewaarschuwd en hadden we hier op gerekend: we hebben ons warm gekleed. (Lees:shirt, shirt met lange mouwen, windstopper en dikke jas!) Zebra’s, Kudu, hyena’s, jakhals, Giraffes en ook machtig veel olifanten en ja zelfs leeuwen en ook maar liefst 5 cheeta’s (moeder met 4 jongen) wat natuurlijk een magnifiek gezicht is……. genieten. Jammer dat we vandaag geen neushoorn zagen maar het is nog maar de eerste dag in het eerste park dus wie weet wat we nog te zien krijgen. Een hele weg zijn we vergezeld door Zazoe, de vogelbediende uit Lion King. Hij was net zo irritant aanwezig als in de film! Moe en voldaan zijn we om 6 uur weer terug in de Game Lodge. We gaan zo lekker eten en op tijd onder de wol want….. morgen weer een dag vol met avonturen!

Panorama Route


He hè na 4 dagen zijn we weer “online” en hebben we weer de beschikking over werkend WiFi. Maandag hebben we de Panorama route. In een woord adembenemend. “Gods Window”, “World
End”, “Pinacle”, “Bourke’s Luck Potholes” en “Three Rondavel” zijn de uitzichtpunten op deze route om van te genieten. De landschappen wisselen bij iedere bocht, van grillige kliffen tot glooiende savanne. Het is heerlijk weer, en onderweg hebben we lekker geluncht aan een rivier zelfgesmeerde broodjes eten op een steen in de rivier; hoe gaaf is dat?! En weer door om op ons gemakje nog meer mooie dingen bekijken. Dit is echt ons ding; wat genieten we van deze heerlijke dag. Eindbestemming voor vandaag is de KUBU Game Lodge. Dit is weer een prachtige locatie midden in de bush. Dicht tegen het Krugerpark wat morgen op ons programma staat. De wekker staat op 4 uur dus een korte nacht maar onze eerste “kans” om de big 5 te spotten. Li Chen heeft al snel een vriendinnetje gescoord in de lodge dus die was vanavond onder de pannen. Er was een braai met een mooi kampvuur, de perfecte afsluiting van wederom een heerlijke dag in Zuid Afrika. Benieuwd wat de natuur ons morgen laat zien.. 

Johannesburg – Ohrigstad

Zo, het eerste gedeelte zit erop. Gisteren hebben we de huurauto gekregen; een prima en ruime 4-zitter. De wegen zijn prima en het verkeer is erg overzichtelijk. De eerste tocht van ruim 4,5 uur (350km) is rustig verlopen. We hebben lekker onze tijd genomen om te wennen en rustig wat te kunnen drinken en eten. Nog een tussenstop gemaakt in een oud mijnwerkersdorpje (Pelgrims Rest). Het was nu goed te doen qua drukte, maar in het hoogseizoen waarschijnlijk een grote ramp en overspoelt door toerisme. Het dorpje bestaat uit huisjes uit de gouddelvers tijd. Alles nog in originele staat. Zelfs de obers hebben de kleding van toen aan. Het leven was hard in die tijd; mensen werden er niet oud. Dat zagen we op het oude kerkhof. Daar lees je op de graven verhalen van het leven en de dood. Met name het graf van de “robber” was erg indrukwekkend. Ligt er echt een dief of is het als afschrikmiddel geplaatst? Who knows?! We hebben in een prachtige game lodge geslapen met erg charmante hutjes midden in de  bush: wat een prachtig uitzicht…… en onderweg er naar toe konden we wrattenzwijnen, kudu, antilope en, jawel, een kudde giraffes zien. In het wild, wat een nieuwe ervaring voor Li Chen was! Echt genieten dus. Vandaag maken we een trip langs vergezichten, watervallen, vlakten en mooie bergen op de Panorama-route. Vanavond weer een update. 

 

 

Weetjes over Zuid Afrika

  1. Je in sommige restaurants in Zuid Afrika je eigen alcohol mee mag nemen. In Nederland is dit haast ondenkbaar. In ZA valt dit onder het BYO model, Bring Your Own. Je mag dan zelf je alcoholische versnaperingen meenemen in ruil voor een klein bedrag. Dit is overigens niet overal geldig en je kunt het altijd het best van te voren vragen om misverstanden te voorkomen.
  2. Je bij binnenkomst van Zuid Afrika een geboorteakte moet kunnen overleggen. Wanneer je reist met slechts één van de ouders van een minderjarige moet je naast een paspoort en ticket ook een officieel geboortecertificaat meenemen op reis.
  3. Er in zuid Afrika 28.000 windmolens in staan. Alleen Australië heeft meer.
  4. In Zuid Afrika de eerste levensvorm is gevonden. De eerste levensvorm op aarde was – waarschijnlijk – blauwgroene alg. Dat werd maar liefst zo’n 3500 miljoen jaar geleden gevonden in Zuid-Afrika.
  5. Zuid Afrika In de zomer geen tijdsverschil kent met Nederland. Geen jetlag dus! Alleen in de winter is het er een uur later dan in Nederland.
  6. Zuid Afrika gezien wordt als de ‘wieg van de mensheid’ Bij Langebaan zijn namelijk de oudtste sporen van de homo sapiens gevonden.
  7. Zuid Afrika het enige land is met een straat waar twee nobelwinnaars hebben gewoond? De Vilakazi Street in Soweto vormde de thuisbasis voor niemand minder dan Nelson Mandela en aartsbisschop Desmond Tutu.
  8. Zuid Afrika ook wel de ‘Rainbow Nation’ wordt genoemd vanwege de enorme mengelmoes van culturen en religies. Het land telt maar liefst 11 officiële talen.
  9. De hoofdstad van Zuid-Afrika Pretoria is (bestuurlijke macht), Kaapstad (wetgevende macht) en Bloemfontein (rechterlijke macht) 
  10. In Zuid Afrika wanneer er onvoldoende stroom beschikbaar is om de vraag van alle mensen te voorzien de elektriciteit in sommige gebieden wordt afgesloten? Dit duurt meestal zo’n 4 of 5 uur.
  11. Het drinkwater dat in Zuid-Afrika uit de kraan stroomt, volledig veilig is. Het kraanwater behoort zelfs tot het veiligste en schoonste drinkwater ter wereld. 
  12. Het Kruger National Park in Zuid Afrika maar liefst 352 km lang, gemiddeld 60 km breed en beslaat bijna 19.000 vierkante kilometer is. Het park beslaat maar liefst tweederde van de oppervlakte van Nederland.
  13. Hoewel Zuid-Afrika bekend staat om de uitstekende wijnen, drinken de Zuid-Afrikanen zelf het liefst een biertje. Bestel je een biertje in een bar, dan kun je een fles van 750 ml verwachten. Zorg dus dat je dorst hebt 😉
  14. In de plaats Durban in Zuid Afrika wonen een half miljoen inwoners met een Indiase afkomst. Zij zijn afstammelingen van contractarbeiders die de Britten uit India haalden. Een half miljoen Indiërs betekent: een hele hoop lekkere curry.
  15. Als het in Zuid Afrika op sfeer, charme en goede wijnen aankomt, Route 62 het neusje van de zalm biedt. De toeristische tocht loopt van Kaapstad tot Port Elizabeth, is maar liefst 850 kilometer lang en is daarmee de langste wijnroute ter wereld. Iets wat je eigenlijk niet mag missen tijdens je vakantie in Zuid-Afrika.
  16. Zuid-Afrika 30 x groter dan Nederland.
  17. Het nijlpaard het gevaarlijkste dier is van Zuid Afrika. Hij ziet er zo onschuldig uit, maar als je goed kijkt naar zijn enorme slagtanden en dan ook nog op de hoogte bent van zijn licht ontvlambare temperament, dan blijf je wel uit de buurt! Ze maken de meeste menselijke slachtoffers.
  18. Wist je dat de struisvogel zijn kop niet in het zand steekt? Bij gevaar gaat hij heel plat op de grond liggen om niet gezien te worden, Maar hij kan ook goed rennen, want hij kan wel 15 minuten lang 70 km per uur lopen, en dan nog een heel lange tijd 50 tot 60 km. Bovendien is de Struisvogel de grootste en zwaarste vogel ter wereld.
  19. De Tafelberg een van de beroemdste bergen ter wereld is! Deze berg in het Table Mountain National Park torent 1.086 meter boven Kaapstad uit. De berg heeft een kenmerkende platte bovenkant. De Tafelberg behoort tot de 7 natuurwonderen van de wereld. Als je in Kaapstad bent is een bezoek naar de top ook een echte “must do”.
  20. Het winterseizoen in Zuid-Afrika van juni tot en met augustus is. Dit zijn de koelste en met uitzondering van het zuidwesten (regio Kaapstad) de droogste maanden. Het kan dan in de hogere gebieden, zoals de Drakensbergen zelfs sneeuwen. Doordat de planten dan kaal zijn, wel ideaal om dieren te spotten tijdens een game drive. Het zomerseizoen in Zuid-Afrika loopt van december tot en met februari.

Familie van de Vijf…… Big vs Little……

Vakantie in Zuid-Afrika is niet compleet zonder tijdens een safari ‘De Grote Vijf’ gespot te hebben. De term The Big Five komt oorspronkelijk uit de jagerswereld. Grappig genoeg weten veel mensen niet welke dieren precies tot The Big Five behoren. Laat ons vooral einde maken aan de onduidelijkheid en de vraag ‘Welke dieren behoren precies tot The Big Five?’

The Big Five zijn: Leeuw, Buffel, (zwarte) Neushoorn, Olifant en Luipaard.

Leeuw
De Koning der Dieren. Een van de dieren waar de mens van nature het meest bang voor is. Hoewel dat niet per se nodig is, want de culinaire voorkeur van leeuwen gaat niet uit naar mensenvlees. Leeuwen die mensen aanvallen zijn vaak ziek en niet meer in staat om bijvoorbeeld een grote, snelle buffel te vangen.

Buffel
Met een buffel wil je zeker geen ruzie hebben. Gidsen zullen je stuk voor stuk adviseren om op veilige afstand van deze jongens te blijven, zeker tijdens een walking safari. De buffel is bijna twee meter hoog en weegt soms wel 900kg. Jaarlijks sterven zo’n 200 mensen aan de zogenaamde ‘Black Death’ – gedood door een “ontmoeting” met een buffel – en daarmee kun je wel stellen dat de buffel de gevaarlijkste is van de Big Five. Alleen nijlpaarden hebben een hoger aantal slachtoffers achter hun naam staan, maar die behoort niet tot de Familie der Vijf.

Neushoorn
Ruim anderhalve meter hoog, 1400kg en een hoorn van zo’n 50 centimeter: kenmerken van de zwarte en de witte neushoorn. Als je te dicht in de buurt komt en ze hebben een slecht humeur, is vluchten nagenoeg zinloos, een neushoorn haalt namelijk met gemak een snelheid van 50km per uur. Helaas is de hoorn van de neushoorn enorm geliefd onder stropers, en de reden waarom de neushoorn met uitsterven bedreigd wordt.

Olifant
De Afrikaanse olifant is de ongevaarlijkste van de vijf en tijdens een safari hoef je ook niet per se bang te zijn als je er één tegen het lijf loopt. Een olifant is gemiddeld 3,6 meter hoog en kan een gewicht tot wel 5500kg in de schaal leggen. Maar echt ruzie zal je niet krijgen met een olifant, tenzij je in de buurt van een jong komt.

Luipaard
Deze gevlekte sluipmoordenaar is niet zo gevaarlijk als je denkt. Natuurlijk moet je hem niet aan z’n staart trekken, maar een ontmoeting met een luipaard kun je waarschijnlijk gewoon navertellen. Voor een gewond of ziek luipaard kun je beter wel oppassen aangezien ze dan, net als de leeuw, zijn aangewezen op een eenvoudig te vangen prooi. Zoals de naam al suggereert zijn luipaarden relatief luie dieren. Tijdens het jagen brengt hij zijn tijd voornamelijk liggend in het gras door tot een prooi voorbij komt, waar hij vervolgens met een noodgang van 60km per uur achter aan gaat. Om rustig van zijn prooi te genieten neemt hij de vangst het liefst mee een boom in. Daar kan hij ongestoord eten zonder last te hebben van hyena’s en andere geïnteresseerden.

The Little Five
Naast The Big Five bestaan ook The Little Five – een knipoog met een serieuze boodschap. De kleine vijf werden namelijk in het leven geroepen om toeristen er tijdens hun safari bewust van te maken niet alleen maar gericht te zijn op het grote wild en The Big Five, maar ook de kleinere, minder in het oog springende dieren in de bush te zien en waarderen. Het zijn the elephant shrew, ant lion, rhinoceros beetle, buffalo weaver and leopard tortoise (uit de namen – directe verwijzingen naar de dieren van the Big Five).

Naar de haaien gaan…

Bij een rondreis door Zuid Afrika mag een kooiduik met witte haaien zeker niet ontbreken. Niet alleen krijg je gegarandeerd je dosis adrenaline, maar laat toevallig het liefelijke en pittoreske Gansbaai in Zuid-Afrika de witte haaien hoofdstad van de wereld zijn!

Gansbaai is wereldberoemd vanwege de witte haaien die er leven. Diverse touroperators bieden boottochten aan naar Dyer Island, het thuis van vele duizenden pelsrobben. De bekendste plekken zijn Geyser Rock en Shark Alley.

Aangezien je niet weet wanneer een witte haai zal opduiken, is het meestal een dagvullende excursie. Soms laten ze zich zelfs helemaal niet zien. Wees voorbereid op hectische momenten, want als een haai rond de boot gaat zwemmen moet je snel je wetsuit aantrekken en de kooi in. Het water is koud, maar meestal kun je wel redelijk ver zien.

De kooiduik, met het idee ‘samen is beter dan alleen’ ga je met maximaal vier anderen de kooi in. De instructies zijn simpel: voeten en handen op de reling, duikbril op en niet je vingers door de gaten van de kooi steken. Al meedeinend op het ritme van de golven wacht je totdat het moment daar is dat Jaws je komt begroeten. Opeens wordt de stilte onderbroken door de kapitein die ‘go down!’ schreeuwt. Op dat moment ga je onderwater en zie je die grote witte reus recht op je af zwemmen. Met een klap ramt de haai de kooi op zoek naar zijn prooi. De tanden zie je van dichtbij blinken en zijn bek is zo groot dat je er met gemak in past. Met een beetje geluk en geduld zie je meerdere haaien. Mocht dit niet zo zijn dan krijg je een voucher om dit op een andere dag opnieuw te proberen! Na ongeveer drie uur vaar je terug naar de kust. Hopelijk met alle tien tenen en vingers en een hoop mooie herinneringen.

Nelson Mandela en Zuid Afrika

Een belangrijk en zeker beroemd persoon voor Zuid Afrika is Nelson Mandela. Bij de eerste vrije, niet-raciale verkiezingen in 1994 werd de op dat moment 75-jarige Mandela gekozen tot president van de Republiek Zuid-Afrika. In Zuid-Afrika wordt hij beschouwd als de “vader des vaderlands”. 

Nelson Mandela verbleef van 1964 tot 1982 in de gevangenis op Robbeneiland. Tijdens zijn gevangenschap werd de problematiek van de apartheid op internationaal niveau besproken. Mandela raakte daarbij internationaal bekend en werd het symbool van de wereldwijde anti-apartheidsbeweging.

De gevangenen op het eiland werden gedwongen tot arbeid in een plaatselijke kalkgroeve. Velen kregen last van hoornvliesontsteking als gevolg van stof en het felle zonlicht dat weerkaatst werd door de witte kalk.

Tijdens onze rondreis bezoeken we deze beruchte gevangenis. Het is verstandig om de kaartjes ruim van te voren te reserveren/boeken want het aantal bezoekers per dag is beperkt.