Agra Dag 2 Taj Mahal

IMG_1434_3De Taj Mahal………. Een wereldwonder. En dat is het. Met verbazing hebben we gekeken naar dit Mausoleum geheel gebouwd uit wit Marmer. Dit marmer refelcteerd prachtig bij zonsop en/of zonsondergang. De Taj Mahal is gebouwd in de mogulstijl, een mengvorm van islamitische en hindoe architectuur. IMG_1455_3

Het sprookjesachtige gebouw is versierd met ingelegde stenen en is volkomen symmetrisch. Vandaag is het een heldere dag en hebben we kunnen genieten van dit prachtige schouwspel. Morgen bezoeken we de Taj Mahal en zullen ook de binnenkant mogen aanschouwen maar voor nu dan alvast maar de prachtige foto’s.

 

Negombo – Colombo

IMG_9589IMG_9289

 

 

 

 

Het zit er bijna op. Gisteren een laatste uitstapje gemaakt. Ditmaal naar Negombo en Colombo. Vroeg uit de veren (half 6) en op naar de vismarkt van Negombo. Hier wordt s ‘morgens bij het eerste ochtendgloren de vangst van die nacht (ook wel catch of the day) uitgeladen, geprepareerd en/of verkocht. De gevangen sardines (en andere kleine visjes) worden gepekeld en gedroogd onder grootte zwarte plastic zeilen, na 2 dagen drogen zijn ze gereed voor verkoop, de zeilen gaan er vanaf en dan die geur…….. onbeschrijfelijk. IMG_9809We struinen wat rond en worden aangesproken door een wat oudere pezige man, en hij vraagt ons of we een rondleiding willen, graag en vervolgens krijgen we een uitgebreide rondleiding van hem, hij verteld dat hij een voormalig visserman is van 63 jaar die bij de Tsunami alles is verloren. IMG_9811Zijn huis, boot en familie, nu geeft hij om wat geld te verdienen rondleidingen over de vismarkt (slik). Overigens doet hij dit wel erg leuk en we mogen overal kijken, aanzitten en voornamelijk ruiken. Li Chen staat zoals gewoonlijk weer volop in de belangstelling en mag de vangst van de dag verschillende malen vasthouden om mee te poseren voor de foto en film. IMG_9825We kijken bij het uitladen van de boten, het wassen van de vis, het sorteren en tenslotte bij de uiteindelijke verkoop. Na ons bezoek aan de vismarkt naar een andere lokale markt ook hier weer wordt weer hoofdzakelijk vis verkocht, wederom een werkelijke streling voor onze geursensoren….. 🙁 wel zien we indrukwekkend grote Tuna Fish, misschien ligt hiervan vanavond wel een stukje op ons bord. Na het bezoek aan de geurige markt brengen we nog een kort bezoek aan het Dutch Fort (waar je niet in kan tenzij je een misdrijf pleegt) want dit fort is tegenwoordig in gebruik als gevangenis. IMG_9723Tenslotte op naar Colombo we doen een korte stadstour met de auto en stoppen vervolgens bij een Boeddhistische tempel. Eerste gedachte…….. NEEEEE niet weer een tempel…….. mis het was een samensmelting van allerlei (Boeddhistische) beelden en andere prachtige beelden o.a. Thaise, Chinese, Birmese etc. etc. een prachtige allegaar waar we zeker een uurtje hebben rondgestruind. IMG_9744Tijd voor de lunch, heerlijk gegeten bij het meest bekende en gerenommeerde 3 sterren restaurant wat wereldwijd bekent is. Yep de Mc Donalds na alle curry’s weer eens een lekkere hamburger met frietjes, dit ging erin als…….. op het einde van de middag nog een leuk tochtje met een bootje over de Dutch Cannels en door de moerassen van Negombo, prachtige vogels en een serene rust. IMG_9838Helaas valt het ons wel op dat er overal in  Sri Lanka maar met name rondom Colombo en Negombo afval en troep ligt. Vuilniszakken, Plastictassen, blikjes, jerrycans lege flessen alles wordt letterlijk op straat en/of in het water geflikkerd. ’s Avonds een heerlijke maaltijd in een lokaal eettentje waar Pieter geniet van een Chicken Tikka Masala, Barbara van heerlijke garnalen met cashewnoten en Li Chen geniet van kip met friet. Wederom een geweldige dag.

IMG_9665

Negombo

IMG_9558Vandaag aangekomen in Negombo. Hier zijn we onze reis 3 weken gelden begonnen. Het einde is helaas weer in zicht maar we kijken terug op een prachtige rondreis door Sri Lanka. We hebben veel mooie dingen gezien en veel meegemaakt. We bekeken o.a. veel mooie Stupa’s, hebben  prachtige locaties bezocht zoals Sigiriya, Dambula, Anuradhapura, Galle, Yala NP en niet te vergeten onze fantastische overnachtingen in de eco lodge in Wildpathu NP. Onderweg werden we regelmatig geconfronteerd met de gevolgen van de Tsunami uit 2004, de oorlog dit het land tot 20 jaar gelden in zijn greep hield en de armoede die het land kent. Hoe dan ook de mensen zijn eerlijk en oprecht en proberen er het beste van te maken zowel voor hun zelf als voor de bezoekers van dit prachtige land. We hebben heerlijk gegeten en overnacht in (redelijk) goede hotels. Wat ons is tegengevallen zijn met name de prijzen, het leven voor de toerist is (erg) duur in vergelijking met de andere landen in Azië, erg vreemd als je weet dat het gemiddeld inkomen in Sri Lanka circa USD 200 per maand bedraagt en wij voor een maaltijd USD 10 p/p moeten betalen, toegang tot één van bovenstaande locaties circa USD 25 p/p kost en een biertje al gauw USD 5 kost. We dachten rond te kunnen komen van circa EUR 15 á 20 p/d maar dit hebben we bij lang en na niet gehaald, verder maar niet te lang bij stilstaan en lekker (na)genieten van hetgeen we allemaal hebben meegemaakt. Chen is inmiddels letterlijk zwart geworden, niet normaal. Ook wordt er weer gepraat over mogelijke volgende vakantiebestemmingen maar nu verlangen we stilaan weer naar onze eigen (t)huis, ons eigen bed en het vertrouwde eten (dit geldt met name voor Chen). Morgen maken we nog een laatste trip naar Negombo en Colombo waar we o.a. de lokale vismarkt zullen bezoeken donderdag doen we lekker rustig aan zullen de tassen weer inpakken en wat uitrusten voor de lange terugreis die ons te wachten staat. Als alles volgens planning verloopt zijn we vrijdag rond 2 uur in Düsseldorf en rond 5 uur weer thuis.IMG_2252

Kalutera, Omgeving

IMG_9399Vandaag verruilen we ons ligbed even voor een uitstapje in de omgeving van Kalutera. We huren een Tuk Tuk en vragen of de Chauffeur ons de omgeving kan laten zien. Dit is uiteraard geen probleem, voor 2000 rps (EUR 12,-) neemt hij ons een hele dag mee naar mooie plekjes. Na een 3 kwartier rijden door een prachtige groene omgeving waar we allerlei kleine dorpjes met stalletjes, rijstvelden, rubberplantages en huisjes  passeren stopen we midden in de prachtige omgeving. Na 10 minuten wandelen met wat klauteren komen we aan bij een charmante waterval waar het zelfs mogelijk is om even te zwemmen, dit laat Li Chen zich uiteraard geen 2 maal zegen, kleren uit en plons daar ligt madam midden in de natuur in haar privé zwembad……… IMG_9425Wij genieten van het uitzicht en de spetterpartij van Li Chen. Na deze heerlijke verkoeling gaan we weer terug en belanden we bij een prachtig paleis gebouwd door een bekende Maharadja (nooit van gehoord) maar het is inderdaad een prachtig paleis we krijgen een rondleiding van een enthousiaste dame die ons alles laat zien. IMG_9458 IMG_9446Het paleis is tegenwoordig in gebruik als opvang (internaat) voor jongens tussen de 6 en 18 jaar. Ook is er een kinderopvang gevestigd voor het nabij gelegen dorpje, uiteraard maken we van de gelegenheid even gebruik om een kijkje te nemen in het klaslokaal
(Li Chen is onder de indruk van de leuke werkjes die de kinderen maken). Daarna vervolgen we onze trip naar de lokale Stupa, eigenlijk hadden we het een beetje gehad met de tempels maar geen moment spijt gehad dat we hier nog even zijn geweest. De tempel wordt alleen maar bezocht door de lokale bevolking, geen toerist te zien, genieten dus. We krijgen een rondleiding van een lokale gids die ons alles verteld over de wijze en de gebruiken van het Boeddhisme. Li Chen en Barbara worden een beetje ingewijd en doen de zelfde rituelen als de lokale bevolking……….. IMG_9497 IMG_9465

Na ons tripje keren we voldaan terug in ons decadente resort en genieten van een ijskoude Lion Beer en plonzen nog even in het heerlijke zwembad. Wat een lekkere dag weer. Morgen reizen we af naar Negombo waar we onze rondreis door Sri Lanka zullen afsluiten.

IMG_9532IMG_9436

Kalutera, Avani Beach Resort

IMG_2228We hebben al even niets meer van ons laten horen. Er is ook weinig te melden, zoals de bovenstaande kop aangeeft zitten we in een Beach Resort en wat doe je daar……… helemaal niets, eat sleep, drink, swim, relax en repeat. Dit gaat ons de afgelopen 3 dagen best goed af maar het wordt weer tijd voor wat activiteiten. Morgen zullen we een Tuk Tuk huren en de omgeving wat gaan verkennen, tijd voor wat gepaste actie. IMG_2221

 

 

 

Morgen vertrekken we naar Negombo waar we uiteraard deze charmante vissersplaats zullen ontdekken en we zullen een bezoekje brengen aan de hoofdstad Colombo. Kortom de komende dagen worden we weer wat actiever en zullen er ook weer regelmatig updates op de site komen.

Yala NP 2

IMG_9194De schade buiten en in het park valt gelukkig mee. We kunnen de stroomvoorziening redelijk makkelijk herstellen. Alleen de Wifi werkt niet, en dat is niet zo’n ramp. We hangen vanmorgen lekker aan het zwembad. Lezen wat, zwemmen wat, drinken wat en luieren nog wat meer. Voor de afwisseling gaan we van het zwembad naar het strand, zo’n 100 meter verderop. IMG_9190We horen bij ons huisje de golven breken op de rotsen. Het is een prachtig spektakel. De zee is ruw na de storm van vannacht en de golven spetteren metershoog! Er waait een lekker frisse zeebries en we voelen het zout op onze huid. Na de middag worden we opgehaald en gaan we met een jeeptruck het park in voor een safari. Het is bloedheet waardoor we niet al te hoge verwachtingen hebben om dieren te spotten. Dat valt heel erg mee! We zien een klein dozijn wilde olifanten, Sambar- en andere soorten herten, wilde zwijnen, heel veel grote krokodillen, Mongoose, Apen en nog wat wild. IMG_9229Vooral de olifanten maken indruk. Soms zien we een mannetje alleen, een andere keer zien we een moeder met haar twee kalveren. Soms grazend, soms badderend. Indrukwekkend!! Ze zijn heel rustig en leven hun leven erg kalmpjes aan, ondanks de toeristen die in de trucks langs komen sjezen. Helaas zien we geen Luipaarden… maar wat geeft het. Yala is een prachtig gebied met zeer diverse landschappen en ook de vogelsoorten spreken tot de verbeelding! IMG_9215De pauw is hier een bijzonder dier; ze wordt vereerd. Er lopen er honderden in het park rond en onze gids is een beetje verbaasd dat we er geen foto’s van nemen.
Na een frisse duik in het zwembad liggen we nu met onze buikjes vol na te genieten in ons huisje…
Welk avontuur staat ons morgen te wachten?

IMG_9071

Yala NP

Na een lekker ontbijtje stappen we in onze bus om de hooglanden achter ons te laten. Onderweg stoppen we bij mooie uitzichtpunten, een lieflijk tempeltje en een toeristische waterval. IMG_9026Al snel voelen we de hitte weer en komen we ook weer in het droge gebied. Rond het middaguur komt onze eerste bestemming voor vandaag in zicht: Het Elephant Transit Home. Een olifantenopvangplaats voor gewonde en/of zieke olifantjes uit het Nationaal Park Uda Walawe. We mogen het voederen van de kalveren zien. Indrukwekkend. Goed georganiseerd en met plezier wordt hier voor de jonge olifantjes gezorgd. Het zijn er een stuk of 30 die hier om de drie uur worden gevoerd met ieder 5 liter melk. Velen zijn gezond maar door geweld of ziekte wees geworden. Een aantal zijn er ziek: ééntje heeft zijn linkerachterpoot gedeeltelijk verloren door een mijn. Ze loopt hierdoor erg moeilijk op haar stomp en is ook nog eens ziek. We dopen haar om tot Karel met de houten poot: het opvanghuis heeft een houten poot voor haar gemaakt zodat ze nog een beetje fatsoenlijk vooruit kan komen. De kleintjes gaan routineus om en om hun melk halen. Het entreegeld is niet al te gortig hier en ons geld wordt heel zinvol besteed aan…: melk! Een genot om te zien hoe goed en liefdevol de dieren hier verzorgd worden. We lunchen in een toeristisch restaurant waar Pieter en ik een lekker gerechtje bestellen en Li Chen haar zinnen heeft gezet op friet. En zonder dollen: dit is een bord vol met de heerlijkste zelfgemaakte friet! Daar kan onze frietboer een puntje aan zuigen, zo lekker!!! En oh wat jammer; ze kan het niet helemaal op… dan offeren wij ons met plezier op om dat bordje overheerlijke friet op te maken. Next stop: hotel Cinnamon Wild in Nationaal park Yala. IMG_9043Een prachtig hotel met dito zwembad, aan een meertje waar buffels, krokodillen, verschillende volgelsoorten en langoeren vertoeven. De kamers zijn kleine huisjes vol charme. in houttinten met een hemelbedklamboe, een prachtige regendouche en een heerlijk hoekje voor Li Chen. Hier komen we even tot rust! Na een fantastisch dinerbuffet kruipen we in ons zacht bedje… en worden rond 2 u ’s morgens wakker van een geweldig onweer! Regen klettert keihard op ons metalen dakje, bliksem wordt direct gevolgd door de meert intense knallen en op een gegeven moment slaat de bliksem in de zendmast achter ons huisje. Een ongelooflijk kabaal en tegelijkertijd valt de stroom uit… op zich niet erg want we zijn voorzien van zaklampen, maar de airco valt ook uit en langzamerhand wordt ons huisje een klein oventje. Bloedheet luisteren we naar de regen, de donder en zien we de flitsen in intensiteit afnemen. Onder de ochtend vallen we in slaap…..

Horton Plains

Goedemorgen!!! Vandaag staan we om 5u ’s morgens in de frisse buitenlucht om rond zonsopkomst bij Horton Plains te kunnen zijn. IMG_8906Een trekking op hoogte: de Horton Plains liggen op zo’n 2000m boven zeeniveau. Een grasland afgewisseld met mossige bossen. Erg vochtig en modderig na de regen van de afgelopen dagen. De tocht van een flinke 9 kilometer gaat dan weer bergop, dan weer bergaf. We komen langs een mooie waterval, Bakers Fall, en World’s End. IMG_8923Dit is een uitzichtpunt bovenop de berg met een diepe kloof onder je. Bij zeer helder weer kun je de kust en de zee zien. Wij hebben een heerlijk onbewolkte dag maar de zee zien we niet. De wandeling is heerlijk. De afwisseling in het landschap is fijn, de temperatuur wisselt van heet naar lekker koel, af en toe een watertje om langs of over te wandelen, van grasland met grazende Sambar-herten tot dichte jungle. Rotsen en modderpaadjes, we klauteren er heerlijk op los! Na de trekking zijn de beentjes toch wel een beetje moe en in het busje onderweg terug eten we de laatste restjes ontbijt op en vallen de ogen af en toe dicht. IMG_8952Aan het eind van de dag gaan we wederom een wandeling maken. Dit keer dichter bij huis: een lokale bewoner neemt ons mee op een wandeling door de vallei van Banderawela. In eerste instantie lijkt het ons niet veel om door het dorp te wandelen: het is een drukte van belang met alle verkopers en verkeer, maar al gauw dalen we trappetjes af en gaan we van de hoofdwegen af. We wandelen langs theeplantages en akkers waar bonen, wortels, kool en rijst verbouwd worden. Hier speelt zich het echte leven van Banderawela zich af. IMG_8975Er wordt naar ons gezwaaid, kinderen vragen hoe we heten, een stel mannen is hard bezig om een boomknoest te baas te worden en de groenteboer komt zijn waren slijten… wat mooi dat we hier een poosje deel van uit mogen maken. Na een wandeling van een uur of wat klimmen we het dal uit en blijken we een dorpje verder te zijn beland. We nemen de bus terug. Dat klinkt makkelijker dan het is: er rijden ontzettend veel bussen hier. De rode zijn de staatsbussen. IMG_8974Deze kunnen maar net de heuvel op en stoppen voor iedereen. De andere bussen, vaak wit met blauw en rijkelijk versierd met meuk, zijn privé bussen. Deze gaan allerlei kanten op en stoppen soms wel, soms niet. Ons laten ze in eerste instantie staan. Hierover is onze gids redelijk verbaasd, maar de volgende bus laat niet al te lang op zich wachten. Wij er in. Zitten daar zo’n 50 Sri Lankezen naar ons te staren! IMG_8961De bus nok vol, vooral mannen die terugkomen van hun werk denken we. En wij, twee grote blanke mensen met een klein Chinees meisje… Als dat geen attractie is! En wij kijken net zo goed onze ogen uit. Aangezien we niet kunnen zitten en de bus hierdoor amper vooruit komt, duurt het ritje van een kilometer of wat lekker lang! Een fantastische afsluiting van een heerlijke wandeldag. Die natuurlijk wordt bezegeld met een lekker koude Lion op de kamer…. IMG_4523Ondertussen is het donker geworden en laten we onze benen en voeten uitrusten van een prachtige dag. Morgen richting Yala!

Bandarawela

IMG_8858Een dagje treinen! we rijden vandaag met de trein van Kandy naar Banderawela. Een prachtige rit langs tropisch bos theeplantages, de hoogvlakten van het binnenland en zien daarbij schitterende watervallen en valleien. Jammer alleen van die andere honderden die deze rit ook willen maken. Op het opstappunt kunnen we de trein amper in en staan we op elkaar gepakt in het gangpad. Na een poosje gaat er een gezin van 4 uit de stoelen weg en ze gebaren ons dat wij mogen zitten. Alle andere 25 in het gangpad moeten helaas blijven staan. Deze stoelen zijn een gelukje: er komen gedurende de rit alleen maar meer mensen bij. IMG_8853IMG_8871Zowel toeristen als lokale bevolking hebben allen bedacht om vandaag, vrijdag, te gaan reizen. Mensen hangen uit de trein, zitten op de treeplanken en de stoelen worden door minimaal 3 man bezet. Wij zitten met z’n drietjes op twee stoelen. In de trein komen om de haverklap verkopers langs met etenswaar. Vooral samosa’s, hartige brooddeeghapjes, zijn populair.De verkopers banen zich een weg tussen de tassen en mensen door. Ongelooflijk hoeveel er in een coupé passen en daar kan dan óók nog een verkoper tussendoor! Een belevenis op zich! De rit duurt een flinke 6 uur en we zijn blij dat we kunnen zitten. IMG_8863_1Anderen zijn dus niet zo gelukkig en staan de hele reis! Wij kunnen genieten van de vergezichten en deze zijn ook werkelijk adembenemend. De hele reis is indrukwekkend. Het stadje waar we logeren is klein en we zien op straat geen toeristen. Die blijven allemaal in het hotel denken we. Het bergklimaat is heerlijk koel. Er zijn volop wolken en af en toe regent het, soms met wat onweer. En de temperatuur blijft aangenaam, een stuk koeler hier in de bergen dan in het laagland. Lekker wandelen dus! We willen een paar biertjes meenemen en ook hier blijkt de drank in de kelder van de supermarkt verkocht te worden. IMG_8844Op dagen voor en op volle maan zelf, als het Poya-feest is, wordt er geen drank verkocht. Alle andere dagen kun je dus via het achterkamertje drank krijgen. Een stiekem gedoe zo lijkt het, in een land waar drank heel gewoon is. Het zal wel met overlast te maken hebben aangezien de drankverkopers achter dikke stalen tralies zitten en je je bestelling aangereikt krijgt door een kleine opening.. Bijzonder! Desalniettemin smaakt de Lion erg lekker en genieten we nog lang na van deze mooie dag…IMG_4488